31.10.17

小信猪音乐手札:欢迎你见证Emily令人惊奇的进化



何谓“爵士乐”?我想,许多人对这类型音乐的刻板印象依旧停留在作风洋化的人(特别是富裕有地位的美国人)专门玩的艺术吧。这门原自新奥尔良的艺术形态最叫人熟悉的特征就是以切分节奏为主旋律、具鉴别性的色调且大多是即兴的集体创作。但爵士乐何止这些,借着其即兴的呈现手法体现出音乐是如何引领听者去体验所要传达的内容。而擅长玩爵士乐的音乐家必须精通多种乐器在爵士乐编排所扮演的角色,必须随着时代的变迁而进化,必须在每一次随性演出中碰撞出富新意的火花。

2011年,一位来自美国俄勒冈州波特兰城市爵士女创作人在出人意料的情况下,把当年格莱美新人奖从大热门Justin Bieber的手中抢走。六年后的今天,大众对Esperanza Spalding(丝柏汀)的印象并没有因此而改变。甚至在爵士音乐圈子里,此奖项也没起着推波助澜的作用,让她的音乐更受到主流市场的注目。其实,这名毕业于伯克利音乐学院的女伶一直都没刻意把自己的音乐归类于主流或非主流。她更了得真正的爵士乐面貌可以变化多端,因此从第一张专辑开始,她开始把拉丁以及放克音乐元素融入在原声爵士里。而这阔别四年的新作【Emily’s D+Evolution】同样别具匠心。

一张围绕着Emily(丝柏汀中间名)这位灵魂人物的概念专辑,歌手证明了爵士音乐不一定得沿着既定的模式发挥,你听到的是有菱角的前卫摇滚、跳动且富节奏感的融合爵士以及具诗意美的流行元素,堆砌而成的结晶。是的,爵士音乐再度激发了歌手的想像力,写出这组作品并推翻了人们之前对她留下的印象。

开门见山的「Good lava」采用了八十年代放克摇滚元素,其中的骤停打击乐由黑人爵士乐演变而来。丝柏汀的歌声和合音相辅相成,跳跃式的旋律如肾上腺素般令人精神抖擞,进而体会出这名年轻女子对性吸引磁场的回应。「Judas」巧妙运用下行四音符段落的贝斯licks贯穿整个编排,并坚持着爵士乐多层面的融合性和旋律性,与曲折的主题故事形成强烈却不突兀的对比。丝柏汀为「Earth to heaven」里的贝斯套上放克装扮,经由充满朝气的和弦和出位的合音点缀,让人联想起歌手的启蒙者Joni  Mitchell于七十年代发表过的作品。

提及Mitchell,就不得不赞赏丝柏汀在歌唱方面的才华。在【Emily’s D+Evolution】里,她一改在前几张专辑里较华丽的花腔和滑音而选择更细腻沉稳的唱法,轻描淡写的,就像Mitchell在【Hejira】时期的表现。例如,由悦耳的吉他弹奏开场的「Noble Nobles」,歌手特意拉长了一些音符,以及「Earth to heaven」的主歌演唱应该也受到这位诗人歌手的影响。

在不止一次的场合中,丝柏汀为选择通过第三人称叙述心境做出解释。Emily代表着歌手外向且具创意的一面。这缩影就如照向未来的信号灯,鼓励人们努力争取和平并勇于冲破框架。这一回不假思索地投入新曲风的怀抱,是冒着疏离部分粉丝的风险,但就是因为这种精神贯穿着整张专辑,丝柏汀再度为已成就非凡的歌唱事业立下纪念意义的里程碑。

 评分:8/10

1.8.17

小信猪音乐手札:短评---陈楚生 & SPY.C 的【侦探C】专辑


对《快乐男声》冠军得主陈楚生往年的作品委实有些陌生,部分原因归咎于我对类似选秀节目侧重于引发轰动而非参赛者实际才华的做法不敢苟同,因此对他总是嗤之以鼻。聆听【我知道你离我不远】时给我留下的印象就是歌手最擅长的是长线条的音律,在气声运用方面却不尽理想。脱离公司、自立门户、组建乐队、以及尝试全新的音乐类型,这些年他为了颠覆他人对他的既定印象所付出的勇气和恒心是令人鼓舞的。如果从这个客观的因素来说,对这张【侦探C】的评语本该是正面的,但专辑仍有许多可以改进的空间值得去窥视。

以“陈楚生&SPY.C”的形式发片,就和范晓萱与她的100%乐团、伍佰和他的China Blue乐队一样,这乐队的表现和主唱的贡献是相辅相成的。但【侦探C】除了部分歌曲是由陈楚生创作,以及宣传和发行方式都采纳了他的主见之外,实在难体会出歌手所要传达立体化人格。主要缘由是他那低调的个性,再加上一板一眼的演绎似乎驾驭不了如此前卫的风格。

何谓“电子合成器”风格?是纯粹电子风格吗?感觉上似乎又少了一些基本的电音技术,录音效果也略嫌不够饱满。如果只是把合成器当成主角,那整体上就和谐许多,并推动了歌曲的神秘气息。 但若是要和专业的电子音乐相比,水平恐怕是霄壤之别了。电子音乐是以节奏作为主导,才能更凸显其旋律性的线条。因此在进行创作时,就得坚持不懈地尝试,再精益求精,直到歌声、旋律和电子编曲共同形成变幻无穷的新图案。

陈楚生在接受访问时提到做音乐有时候像侦探破案一样,需花大量的时间探索出属于自己的气味来。这张【侦探C】并未如预期般达到令人惊艳或洗心革面的效益,那看来这五人团队或许还得持续摸索出更精辟和具颠覆性的音乐作品。

评分:7/10

1.6.17

小信猪音乐手札:短评---林宥嘉的【有时The Great Yoga有时口的形状演唱会自选LIVE】专辑



有时候,林宥嘉会让我联想到好莱坞巨星汤姆汉克斯,两人在卸下艺人身份后都显得格外亲民。无论是在台北书店的展览会上或纽约的中央公园里,他们毫不避讳地与粉丝面对面交流。今年二月我有幸出席了Yoga服役后首场在新加坡举行的售票演出,同样诚恳风趣的作风不知迷倒了多少观众。细心的Yoga这回与椰子乐团吉他手兼多年战友韩立康合作,把两场世界巡回演唱会的精华实体化,让曾在现场陪伴他度过美好时光的歌迷拥有最珍贵的回忆,而从未亲身体验过这两回具前瞻性的音乐盛宴的听众也能如同专辑那调味的概念一样开怀畅饮一番:听他含情脉脉的诠释隽永的「天天想你」,轻吟低唱出「小尘埃」里的恐惧和期望,以「就在今晚」里的自在和洒脱表达出对歌迷的不舍和思念。

这张【有时The Great Yoga有时口的形状演唱会自选LIVE】现场录音专辑除了在收歌方面下足心思,录音工程更是呈现出清晰鲜明的层次和立体感,但真正的精粹是多次加入了电子元素的编排,包括了充分地使用音码器和铜管乐器为一些熟悉的曲目赋予更逼真的新使命。就算你不在现场,听过了「Runaway Mama」、「慢一点」、「就在今晚」、「解High人」以及「神秘嘉宾」的玩味包装,依然能让人热血沸腾。唯一白璧微瑕之处就是这两张CD并没有反映Yoga爱闲话家常的一面,特别是当他一兴奋起来就会喋喋不休,往往与观众互动时更是妙趣横生,肯定让人回味无穷。

评分:8/10


28.3.17

小信猪音乐手札 :其他未发表过的乐评



因为本期的六组歌手并没有鲜明的关联,我就把他们分成两组来简评。

歌唱组合的发展一直都不怎么顺遂,包装定位样样都得良工苦心的经营,每一位成员的歌声和风格必须独具一格,才能脱颖而出。台湾元气团体Popu Lady五位成员造型亮丽,甜美可人。叫人纳闷的是,师姐SHE在歌坛上的成功似乎没让唱片公司对Popu Lady抱以更坚定的信心,发行了两张EP后,【多多】 仍然是一张EP,且只有一半的歌曲属于全新的发表。显然的,随专辑赠送的写真才是关键,全彩光泽的画页突显了夏天的热力和这组少女们青春可亲的魅力,可见所呈现的音乐是否具感染力已不是重点。

同样焦点不在于音乐的是辰亦儒的【还在夏天呢!】 。两款24页超尺寸写真展示了他健硕的身形和成熟男人的自信与飒爽。至于专辑本身,这位飞轮海的成员声线单薄,缺少特性。说到技巧,和当年在组合里灌录的单曲一样没任何进步。制作团队挑选出属于流水市场的抒情作品作为试金石确实是明智之举,却始终无法掩饰唱歌只是“客串形式”的看法。

曾经是90年代实力非凡的二重唱组合成员的袁惟仁,在单飞后活跃于幕后工程,偶尔嘴巴会痒,就发行个人专辑,张张有口皆碑。【木吉他】在制作水准上也旗鼓相当,只是比起当年为他人做嫁的畅销经典,专辑的作品精简许多。脱去华丽的包装和编曲,一本犹如日记册的歌词本,还有写满着感悟幸福的词句。婚姻,真的是创作的坟墓?如果用颜色来形容幸福,哪会是什么?是双人床床单上的汗渍黄?是东区巷子的万紫千红?是温暖回忆的海天蓝?因为这回的作品非常适合游唱,旋律少了记忆点,繁忙的都市人得放慢脚步,聚精会神聆听才能慢慢咀嚼出个中的韵味。我想,幸福的画面是搭上飞机向一座城市永别的颜色,风清云淡的,连云彩也不舍得带走。

是的,每个人都可以拥有幸福,就算在寻找真爱的过程中跌倒了,也要无畏地爬起来去面对所带来的伤痛与快乐。但人类的意志力会不会太脆弱了,怎么中文歌坛里同样的观念需要反复地传达呢?“全民情歌天后”丁当的【敢爱敢当】主题摆脱不了爱情和女人的自信心,制作群也没打算改变她的曲风,沿用相同的伎俩,把“懂得放手也是一种幸福”的感情观放大再循环。若把个别作品分开来体验,也许会觉得在水准上各有千秋,但是完整地听过二十首如出一辙的K歌只会让人觉得审美疲劳。无奈的是,丁当的演唱技巧始终不够纯熟,操纵不了舞曲和摇滚风格的作品,因此唯有刻板、平庸的商业情歌做为代表作。

“摩登天后”萧亚轩在新专辑里也同样积极地传播女力宣言,并不厌其烦地宣扬“敢爱敢当”的爱情主张。比起丁当的作品,【不解释亲吻】刚好多了一点点霸气,虽然整体在制作上并没推陈出新,选曲方面始终不尽理想,但在几首倾诉着都会女性感情观的作品中,我找回了Elva当年细腻的情感处理。出道至今十七年,Elva已成功蜕变为熟女的代言人,但媒体的焦点似乎不在她的歌唱事业,她自己也乐于把心思集中在自创的服装品牌上。笔者觉得这何尝不是项值得歌迷拥护的决定,毕竟歌坛里能歌善舞的优秀音乐人多不胜数,而近年所发表的作品也不足以颠覆当年叫人倾耳戴目的前卫音乐触觉以及有质感的电子曲风。

音乐人就是要时不时挑战自己的歌路,选择诠释一些和以往有些差别的风格,除了可以拓展本身的多面性和巩固驾驭能力之外,与全新的音乐班底合作还能激荡出具深度和格调的火花。杨乃文在新作【离心力】里变得既脆弱又内敛,让习惯她凛冽硬朗形象的歌迷一时吃不消。其实,早在她诠释「可惜爱」(同样由黄建为作曲)时,就曾暗示着即将发表的新专辑轮廓是属于暖色调的。唯一令人感到可惜的是新的合作伙伴为她作嫁的歌词因为写法过时而显得格格不入,这第六张个人专辑也不见得烘托出了最棒的杨乃文,但制作群却能在展现自我个性和市场需求之间调理妥当兼取得平衡,完美回应专辑离心力和向心力反作用力的观念。回顾2016年众女歌手的作品中,【离心力】正好成为了笔者眼里最具代表性的唱片之一。



2.2.17

小信猪音乐手札 :其他未发表过的乐评



像郭静这类歌手的案子不好接,其声音虽然干净、温和、悦耳,但缺乏个性,再加上演绎风格变化不大,以及低音的处理不如高音来得有特色。与此同时,每回发片她只负责唱歌,不见她发表自己的创作,因此出道至今,得依赖强大的幕后班底为她镀造合适的作品。偏偏【艳遇】 收录的多数属于慢热型的小品,虽然尝试在曲风上注入一些新意,论“蜕变”却不够说服力,郭静在情感方面的掌控也显得力不从心。因此,只有在细挑个别单曲的小节后,才能抓住一些令人兴奋的元素。

另一位好似在积极转型却又犹豫不决的是当了多年的“甜蜜教主”---王心凌。从多张娇媚且带点挑逗性的造型照来看,这转型的意图不言而喻。不过,这张具回顾意义的专辑【第10个王心凌】 所收录的作品却似乎没什么突破,你仍然可以从中找到“甜美教主”留下的车辙马迹,她个人也似乎对“改变”此事意兴阑珊。唯一的可取之处就是Cyndi在演绎歌曲方面显得更沉着也更细腻,听她揪心地诠释多首抒情K歌,仿佛伤口结痂时那般抚慰人心。这些年累积的演戏根底正是郭静需要打好的。

论演技当然无法和获得金钟男主角奖的潘帅相比啦。他为事业拼搏时的认真和力求完美是有目共睹的,只是有些艺人天生就不是唱歌的料。潘玮柏的歌声的确令人不敢恭维,在诠释慢歌时短处百出,鼻音偏重靠和声掩饰,多首歌曲修音过多,拍子也有些错乱。虽然他积极参与创作和幕后工程,但水准远不及其他所谓的“唱跳歌手”来得出色,格局上也未免小家子气了点。同样是个人歌唱生涯的第十张作品,【王者丑生】 空有华丽的气场和张声造势的主题,但制作人和歌手的表现始终不好不孬。

或许潘帅缺乏的是为他人作嫁的真实经验,从中了解该如何筛选出适合自己声线和音域的作品,建立更鲜明的风格。明显的榜样就是拥有卓越制作履历的内地歌手李荣浩。个人发行的首张专辑【模特】在各方面都出类拔萃,其轻巧口气且带磁性的中音搭配沁耳悦心的编排犹如在寒冷的冬天午后瞥见阳光的隐现般令人欣喜。所成功营造的真挚情怀,让笔者禁不住想起当年曾留下深刻美感的陶哲和卢广仲。不得不提的是,这样一张朴实、迷人的作品揭示了凡事别急着盖棺定论进而忽略了磨穿铁砚的关键所在,如此亘古不变的感悟。

的确,创作人因深知自己歌声中的优、缺点,所以懂得玩转出更纯粹的音乐风格。Waa魏如萱自单飞后,就积极追随属于自己独有的音乐领域。除了自身参与了幕后的制作过程之外,也尝试与其他具号召力的艺术家合作。加入了新东家之后,这回她在【还是要相信爱情啊混蛋们】里选择演唱了陈绮贞和李格弟的创作,希望碰撞出更多新花样。黑色的封面背景搭上了亲手完成的画像,这张专辑增添了几许神秘感以及欲言又止,你也可以把它是视为歌手企图卸下花巧浮夸的呈现方式,一直被标上“非主流”等封号的她似乎有意迎合大众的鉴赏能力。可惜,从简的方针更偏向于轻描淡写,证明了除非有丰富的内容和匀称的词曲支撑,要尝试一百八十度的转变绝非轻而易举之事。

艳遇】评分:6/10
第10个王心凌】 评分:7/10
王者丑生】评分:6/10
模特】评分:8/10
还是要相信爱情啊混蛋们】评分:7/10

17.12.16

小信猪音乐手札:短评---戴佩妮的【贼】专辑





Penny戴佩妮近期推出了新专辑,最具争议的是被批评为很“鸡贼”,只因这位创作女歌手选择了以限量的形式发行实体CD。其实,类似的发片手法在独立音乐圈里可说是司空见惯,而少了大厂牌的管制对秉持着随性创作理念的她最贴切不过了。

当然,这丝毫影响不了【贼】在众多歌迷心中的口碑。敢于创新的戴佩妮这回展现出了自己最灰暗、脆弱和茫然的一面,并通过叙述性的口吻传达了人文关怀的主题。套她的解释是,“运用微薄的影响力提醒听她音乐的人,共同来关心这些存在在社会上的事情”。由此可见,专辑的内容是经过深思熟虑的,因此歌词在表达意味上更显细腻,即便对内在情绪的刻画还可以更锐利一些。而长途跋涉到南法马赛的现场录制新专辑使得作品在编排方面更恣意盎然,且效果清晰圆润,提升了专辑的质感。其他值得一提的细节包括了在曲风上注入了些许的爵士元素,与Penny妩媚撩人的浅唱相辅相成。若得挑出毛病,那就是整体性的旋律少了主线,主打歌论曲子的流畅和契合性都比其他的优越许多。

藉着【贼】这第12张个人专辑,歌手向全世界宣示这时的她最实在也最自在,而接下来她预言将迈入截然不同的音乐领域里,笔者期待着把心再掏出来让她窃取。

评分:8/10

21.11.16

小信猪音乐手札:回顾林慧萍1991年的【等不到深夜】专辑



从忧郁出走,
我回归到这般年纪女子年轻地跃动,
而想要尝尝所谓浪漫的急切地心,
竟是根本来不及去等待。


1.11.16

小信猪音乐手札:短评---韦礼安的【硬戳】专辑



金曲奖新生代唱作人韦礼安暌违两年多的新作【硬戳】,概念选择与前一张截然不同,以诙谐、荒谬的出发点“幽自己一默”。一会儿说是希望听者能看到不安于室的自己,一会儿又补充想把自己放开来享受音乐,衬托出无加工、浑然天成的生活态度。就从专辑的包装开始说起,以QR Code作为封面,除了和专辑的电气风格契合之外,希望你我能借此跳出单调的框架,可以天马行空一点,胆大包天一些。同时,通过反讽和逗趣的效果描述现代人与科技难舍难分的微妙关系,引发人们去反省和深思。

但是,就像虚拟的世界始终和现实有些区别,韦礼安独具匠心的巧思和勇于突破自己的精神并未取得预期中的成效。穿梭在不同曲风之间不代表就能驾驭这些风格,反而模糊了其奇思妙想的主题。类似「如果再见」和「在意」作品纵然有亮点,但在迷幻的气息当中显得突兀。

总的来说,【硬戳】虽然称不上平庸,却不比前三张作品来得出彩。也许在面对如此大格局的概念时,作品的内容须更具深度,且执行方面得更精致,才能让听的人津津乐道,而不是觉得整体的定位是硬扯出来的。

评分:7/10

小信猪音乐手札:欢迎你见证Emily令人惊奇的进化

何谓“爵士乐”?我想,许多人对这类型音乐的刻板印象依旧停留在作风洋化的人(特别是富裕有地位的美国人)专门玩的艺术吧。这门原自新奥尔良的艺术形态最叫人熟悉的特征就是以切分节奏为主旋律、具鉴别性的色调且大多是即兴的集体创作。但爵士乐何止这些,借着其即兴的呈现手法体现...